SpaceX เตรียมส่งตัวอ่อนหมึกหูช้างและหมีน้ำ สู่สถานีอวกาศนานาชาติ

          SpaceX เตรียมพร้อมที่จะปล่อยภารกิจยานขนส่งสินค้าครั้งที่ 22 ไปยังสถานีอวกาศนานาชาติ (ISS) ภายในสัปดาห์นี้ และมีสิ่งชีวิตที่น่าสนใจบรรจุอยู่ภายในแคปซูลขนส่งสินค้า Dragon
 
          หมึกหูช้าง (Bobtail squid) และหมีน้ำ (tardigrades) จะมุ่งหน้าเดินทางสู่วงโคจรเพื่อช่วยนักวิจัยตอบคำถามสำคัญเกี่ยวกับการบินในอวกาศ
หมึกหูช้างและหมีน้ำ จะถูกส่งขึ้นสู่อวกาศโดยจรวด Falcon 9 รุ่นใหม่ที่มีชื่อเรียกว่า B1067 ซึ่งหากทุกอย่างเป็นไปตามแผน ภารกิจ CRS-2 ของ SpaceX และการปล่อยยานขนส่งสินค้า Dragon ครั้งที่ 22 ภายใต้สัญญา Commercial Resupply Service กับ NASA จะปล่อยออกจาก Pad 39A ที่ Kennedy Space Center ของ NASA ในรัฐฟลอริดา ตรงกับวันพฤหัสบดีที่ 3 มิถุนายน 64 (ตรงกับวันที่ 4 มิ.ย. ของประเทศไทย)
 
          ตัวอ่อนหมึกหูช้าง จะเป็นหนึ่งในการทดลองวิจัยในสถานีอวกาศนานาชาติ ซึ่งหมึกตัวเล็กเหล่านี้เป็นสิ่งมีชีวิตที่น่าสนใจ เมื่อเรืองแสงในความมืด โดยมีอวัยวะพิเศษในถุงหมึกที่ส่องสว่างได้ในเวลากลางคืน
 
          นักวิจัยหวังว่าหมึกจะช่วยให้ความกระจ่างว่า จุลินทรีย์ในสัตว์มีปฏิกิริยาอย่างไรต่อการบินในอวกาศ ด้วยเหตุนี้ NASA จึงส่งตัวอ่อนของหมึกที่เพิ่งฟักออกมาไปยังอวกาศ เพื่อศึกษาว่าความสัมพันธ์ระหว่างหมึกกับกลุ่มจุลินทรีย์ชีวภาพมีพฤติกรรมอย่างไรในสภาวะไร้น้ำหนัก ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการศึกษาวิจัยที่เรียกว่า “ความเข้าใจต่อสภาวะแรงโน้มถ่วงต่ำต่อปฏิกิริยาระหว่างสัตว์กับจุลินทรีย์”
 
          ปลาหมึกนั้นมีระบบภูมิคุ้มกันคล้ายกับของมนุษย์ แม้จะเป็นสิ่งมีชีวิตที่มีโครงสร้างธรรมดากว่า แต่นั่นเป็นเหตุผลที่ทำให้การศึกษาได้ง่าย